История одомашнивания хорьков

Хорьки были одомашнены на юго-западе Европы, возможно на пиренейском полуострове. Первые упоминания о ручных животных, сходных с хорьками, относятся к Аристофанесу (около 450 года. н. э.) и Аристотель (около 350 года. н. э.).

Страбо (63 года. p. n. e. – 24 года. н. э.) упоминает о нашествии кроликов на Болеарских островах в Средиземном море, которое привело к всеобщему голоду. Описывает определенное «ливийское животное», которые жители островов использовали для уничтожения кроликов, причем примененный ими метод поразительно напоминала охоту с хорьками в Европе в последующие века. На основании свидетельств Страбо некоторые исследователи выдвинули гипотезу о североафриканском происхождении одомашненных хорьков. Плиний Старший (23-79 г.) и Исидор из Севильи (600 г.) также упомянуть об использовании хорьков в охоте на кроликов. Возможно, что одомашненных хорьков также содержали в домах для борьбы с грызунами.

Одомашненные хорьки постепенно распространяются на север Европы, одновременно с искусственным расселением кроликов. Быть может, это происходит в результате экспансии Римской Империи на север, либо совпадает с вторжения нормандцев. В начале XIII века. одомашненные хорьки уже широко распространены на территории современной Германии, а в 1223 году. встречаются первые упоминания о содержании хорьков на Британских островах. В Англии хорьки занимают «привилегированное» положение; так, в начале XIII века. их может содержать только представители высшего духовенства. Основным предназначением хорьков по-прежнему остается охота на кроликов.

С развитием судоходства хорьков начинают активно использовать торговых и военных кораблей для борьбы с крыс и мышей. Эти проворные звери лучше справляются с такой задачей, чем кошки, так как они могут реализовать грызунов даже в узких проемах и щелях. Моряки относились к полезным хищникам с такой любовью и уважением, и так ценили их «работы», что хорек в это время становится символом многих морских служб. До сих пор это животное является символом торгового флота штата Массачусетс (США).

В XIX в. одомашненных хорьков пытаются использовать как естественный биологический регулятор численности кроликов в Новой Зеландии, которые попали на остров в 1864 году. через английских колонистов. Не имея на островах нет естественных врагов, кролики быстро размножились. Только через 10 лет стали настоящим бедствием для фермеров и нанесли серьезный экономический урон сельскому хозяйству. Несмотря на то, что кроликов убивают миллионы, их количество увеличилось. В 1879-1886 годах на острова одомашненных хорьков из Англии, и начинается их активное разведение. Хорьки быстро освоились в благоприятном климате и не только сократили поголовье кроликов, но и практически уничтожены некоторые виды птиц и диких грызунов. Сейчас Новая Зеландия – единственное место в мире, где потомки одомашненных хорьков встречаются в природе. Примерно в это же время хорьков завозят из Австралии, однако их распространение на территории континента помешал сухой климат и наличие диких хищников, как динго и ястребов.

В конце XIX – начале XX века. одомашненные хорьки появляются на территории США, где десятки тысяч специально для борьбы с грызунами на фермах. В те времена существовала специальная профессия – ферретмейстер. Ферретмейстеры с несколькими специально обученными хорьками, выезжали на фермы для борьбы с грызунами. Эта практика, которая стала очень популярной, выдержала до изобретения эффективных ядов против крыс и мышей, после чего постепенно сошла на нет. В первой половине XX века. возрастает интерес к хорькам, как ценным пушным животным. В Европе и Северной Америке возникают первые фермы для разведения хорьков в неволе. В начале 1970-х годов xx века. разведение хорьков начинается и в СССР, появляется новая отрасль пушного звероводства – хорьководство (до этого хорьков в нашей стране добывали только в природе). В последнее время использование хорьков, как и их мех круглый уменьшается, и, вероятно, может завершиться к концу.

Тогда, в первой половине XX в., появляется интерес к хорькам, как декоративным домашних животных, особенно в Европе, Северной Америке и Австралии. Животные на содержание дома часто берут в это время из звероферм; например, в Дании практически все современные домашние хорьки являются потомками животных, взятых с датских ферм в 1930 году. Таким образом, во многих странах хорьков были вторично одомашненными. Популярность домашних хорьков в Европе и Северной Америке резко возросло в 1970-80-х годов. Сегодня в США занимают пятое место в рейтинге популярности среди других домашних животных.

В России история содержания хорьков как животные поставляется с 1978 г., когда совесткий зоолог Дмитрий Владимирович Терновский отображает гибрид между хорьками и норкой – хонорика. Хонорик вызывает сенсации на международных выставках и стремительно набирает популярность. Появляется мода на хонориков, но так как зверь этот редкий и мало доступны, и к тому же агрессивный и приручается очень плохо, люди начинают держать дома хорьков. Через некоторое время советское правительство издает закон, запрещающий частным лицам разведения пушных зверей, и увлечение хорьками, быстро сходит на нет. Во время перестройки право отменить, через некоторое время снова появляются люди, разводящие или перекупающие у зверосовхозов хорьков и раздавать их за хонориков. К сожалению, по-настоящему домашних хорьков в нашей стране пока нет, так как большинство продаваемых у нас хорьков изъяты в зверосовхозах или, в лучшем случае, домашних животных только в 2-3 поколениях.

С середины XX века. хорьков начинают использовать в качестве лабораторных животных в вирусологии, токсикологии, фармакологии, эндокринологии и других направлениях биологии и медицины. На хорьках изучают заболевания легких, язву желудка, грипп, и т. д., их используют в этологических и зоопсихологических исследований.

Домашние животные